Mystères dans les airs

Auteur : Thierry Maniquet - Photo d'entête : Gabriel Rasson

Le printemps bien installé, quel plaisir d’entendre les cris stridents des Martinets noirs, filant à toute vitesse entre les bâtiments.

Au sein de notre avifaune, cette espèce présente la singularité de passer sa vie dans les airs. Les martinets ne se posent en effet que pour pondre et élever leurs jeunes. L’accouplement peut avoir lieu en vol, même s’il a généralement lieu dans le nid.

Ce mode de vie a toujours fasciné les humains. On s’est ainsi longtemps interrogé sur la manière dont ces oiseaux dormaient. Certes, les oiseaux nicheurs peuvent occuper leurs nids. Mais au sein de la population de martinets qui nous reviennent au printemps, les immatures de l’année précédente et certains adultes n’ont pas de nid et doivent dès lors trouver une alternative.

Après des recherches menées en avion et des contrôles radar, il a été prouvé que les oiseaux s’élevaient la nuit avec les nappes d’air chaud jusqu’à 1500 à 2000 mètres d’altitude pour n’en redescendre qu’au petit matin.

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Les vautours sont de bonnes sentinelles de la santé de l’environnement

Auteur : Bernard Danhaive 
Photo d'entête : Vautour fauve et Vautours moines - Marc Fasol

Mieux connaître la biodiversité et notamment les pathologies de la faune sauvage permet indirectement de surveiller la santé animale, tant domestique que sauvage.

En effet, les frontières entre les animaux domestiques et sauvages ne sont pas étanches. Prenons comme exemples le fait que les effluents des élevages se retrouvent dans l’environnement et que les troupeaux domestiques peuvent croiser des espèces de la faune sauvage.

Par quatre exemples concernant les vautours, nous allons pouvoir le vérifier. Ces rapaces, situés tout en bout de la chaîne alimentaire, peuvent être les révélateurs de problèmes situés en amont de la chaîne.

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Un harle en visite à l’Université

Auteur : Thierry Maniquet
Photo d'entête :  Louvain-la-Neuve - Patrick Van Laethem

Lors du DHOE (Dénombrement hivernal des oiseaux d’eau) de décembre dernier, l’observatrice a eu la chance de voir un Harle huppé sur le lac de Louvain-la-Neuve. Présent durant trois jours (du 15 au 17 décembre), cet oiseau – un mâle en plumage nuptial – a fait la joie de nombreux ornithologues qui ont pu ainsi observer cet oiseau exceptionnel en Brabant wallon.

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